Печальное озеро (Прокофьева Александрина)

 Старая лягушка восседала на разлапистой осоковой кочке, окружённая маленькими лягушатками. Стоял тёплый летний вечер. Кругом разносилось лягушачье кваканье, но на кочке было тихо. Старая лягушка уже не могла так громко квакать, а молодёжь ещё не научилась. Они слушали разливистые трели лягушек и иногда радостно подквакивали, удачно ловя длинным языком мошек. Но тут раздался тоненький голосок.

– Бабушка, а почему наше озеро зовут Печальным, вон как весело квакают лягушки?

– О, это, малыш, давняя история. Я расскажу её вам. Очень давно это было. Тогда наше озеро ещё не называли печальным. Называлось оно Лебединым. Много лебедей прилетало на наше озеро, как белые прекрасные розы плыли по глади воды прекрасные птицы. В тот год лебедей было особенно много. Наступила пора любви. Молодой грациозный лебедь и нежная хрупкая лебёдушка наслаждались впервые нахлынувшим чувством. Они летали над озером, плавали под утёсом, прятались в камышах. Счастье переполняло их. Молодые давали друг другу клятвы в вечной любви. И совсем не подозревали, что беда уже рядом. Лебедь подплыл к берегу, и тут, из камышей выпрыгнула лиса и схватила птицу. Заметалась лебёдушка, закричала: «О, богиня Лада-лебедь! Спаси милого друга. Была бы я волчицей, догнала бы лису, спасла бы суженого». Услыхала Лада мольбы лебёдушки и превратила её в волчицу. Побежала волчица, догнала лису, спасла молодого лебедя. Вырвался лебедь и полетел на озеро, искать свою подругу. Кликал он, звал любимую, а она волчицей на берегу выла. Уговор был у неё с богиней, если полюбит суженый её в образе волчьем, превратится она в лебедя, а не узнает, так и останется волком.  Долго бегала по берегу волчица, а лебедь метался по озеру и прибрежным камышам – искал подругу. Но так и не признал он, в печально воющем волке, свою любимую. Забежала волчица на высокий утёс, под которым так любили плавать они с другом милым. Смотрела она вниз на воду, шедшее на закат солнце, чуть-чуть закраснило озёрную гладь. Прыгнула волчица вниз. И в последнем своём полёте закричала по лебединому. Услышал её лебедь, да поздно было, ударилось тело волчицы о воду и превратилась она в лебёдушку. Мёртвая лебёдушка, распахнув крыла медленно опускалась на мягкое озёрное дно. Заметался лебедь, закричал горестно, пытался нырять за любимой, но не мог, не пускала толща воды к суженой. Поднялся лебедь высоко-высоко в небо, сложил крылья и упал на воду, хоть так он хотел быть с подругой. Но и здесь злодейка судьба не дала соединиться влюблённым. Мёртвый лебедь, распластав крылья, покачивался на воде, так и не опустившись на дно. Озеро разлучило их навсегда. Закричали лебеди, поднялась стая над водой, и улетели птицы, да с тех пор так и не вернулись.

Падающее солнце окрасило воду, как будто кровь лебедей, так и не нашедших счастье, разлилась по озеру, даже лягушки заквакали печальней.

– Говорят, на закате иногда можно увидеть над озером двух лебедей, которые летят друг за другом, но так и не могут встретиться. Вот поэтому и стали называть озеро Печальным.

     Лягушата поглядели на падающее солнце – над озером медленно плыла пара полупрозрачных лебедей, на первый взгляд совсем рядом друг от друга, а на самом деле, между ними была целая вечность, потому что единожды не признав и потеряв любовь, невозможно её вернуть никогда. Два призрачных лебедя растворились в огненном закате. Лягушата молчали. Старая лягушка вытирала лапкой глаза.