По щучьему веленью (Тарураев Егор)

Лотерейные билеты, жёлтые, как опавшие осенние листы, небольшой кучей лежали на полу. Ещё минуту назад они представляли собой большую ценность, теперь это просто мусор. Емельян, не жалея ногтей, счищал защитный слой с билетов.

В комнату вошла маленькая, хрупкая женщина. Очки её, да и вся остальная одежда отличались простотой и практичностью.

– Опять ты со своими бумажками, вечно ты рассчитываешь, что кто-то тебе что-нибудь просто так подарит.

– Ну мам, не просто же так, – новый проигрышный билет пополнил общую кучу, – я же на них уже несколько тысяч потратил.

– Когда работать начнёшь? Ну хотя бы у меня в университете.

– Скоро.

– Тебе бы только на диване лежать. Пойди на рынок, купи рыбу.

– А мне не охота…

– А вот придёт отец, интернет отключит.

***

Недавно началась оттепель, небо было ярко голубое, настоящая лазурь. Емельян подходил к рыбному рынку. По дороге к нему прибился старый приятель, Ваня, и теперь весело болтал.

– Емель? – Иван внезапно решил задать вопрос – а что девушкам в парнях нравится?

– Когда деньги есть, – с ходу ответил Емельян – ну и весёлый там, шутить умеет.

Тем временем друзья дошли до рынка.

– Смотри-ка, рыбу живую продают. Какого ей там, в темноте, о смерти думать? - на несколько секунд Иван замолчал – Не гуманно это, вот что – наконец выдал он.

Продавал рыбу невысокий мрачный мужик, одетый в серый свитер. Емельян молча направился прямо к нему.

– Почём рыба?

– Мелкую щуку отдам за двести – продавец взял деньги и полез за рыбой.

Емельян взял в руки шевелящийся пакет, и, сунув в него руку, провел по влажной холодной чешуе.

– Сколько она без воды протянет? – спросил он у продавца.

– А ты что, – поразился мужичок, – в аквариуме её держать хочешь, что ли?

***

Замёрзшая река была завалена снегом, сложно было точно определить границы её берегов. Емеля неуверенно расчистил снег. Ваня отправился домой, полностью возложив миссию возврата щуки в привычную среду обитания на плечи друга.

 «Как я объясню родителям куда дел деньги? – мыслить на эту тему было для парня не впервой. Под ногами у Емельяна что-то хрустнуло. «…А скажу-ка я, что вложил их в рыбный бизнес».

И тут лёд треснул. Перед глазами парня встала тьма и стена ледяной воды.

***

Он вновь на реке. Солнце стремительно катится за горизонт. С неба крупными хлопьями идёт снег, и закатное солнце окрашивает сугробы вокруг в неповторимые рыжие цвета.

– Емеля, ты меня освободил, отпустил, отныне буду благодарна я тебе до конца жизни своей! Можешь просить у меня что хочешь, – пояснила рыба.

«О да, это должно было произойти!» – после недолгого ступора мысли в голове Емельяна вдруг стали скакать, как антилопы.

– Ну так что-же ты хочешь? – с охотой осведомилась щука.

***

– Да, сын, повезло тебе – отец Емельяна удобно расположился на новом диване, поглаживая рукой дорогую материю.

Новая квартира Емельяна была размером с большой спортивный зал.

– Ээм… Я предупрежу охрану, в следующий раз они пустят вас без вопросов.

– Сынок, – начала мама, вздохнув – вот ты так хорошо живёшь… Уже целых два дня. А о родителях и не вспомнил.

– Ах, да! – опомнился парень – что вы хотели бы?

– Сделай меня молодым! – сказал отец – чтобы мне было двадцать лет!

– Что? – не понял парень, – но ты же будешь моложе меня.

Но отец настаивал.  Без охоты Емельян пробормотал: «По щучьему веленью, по моему хотенью, пусть папе будет двадцать лет». На месте отца оказался светловолосый, краснощёкий, ощупывающий себя и до крайности удивлённый парень.

– Ну а ты, мам – обратился Емеля к матери – ты, наверное, что-то нормальное хочешь, ты ведь у меня умная. Мама густо покраснела.

Через несколько минут из дверей богатого особняка держась за руки выбежали парень и очкастая девчонка. Им обоим было по двадцать лет.

***

Часов в семь утра Емельян покачиваясь, вышел из ночного клуба. По щучьему веленью он протрезвел и осмотрелся. Светало. За ночь приморозило, деревья покрылись инеем. По щучьему веленью на голове у него оказалась шапка. Город просыпался. Он шел не задумываясь и вскоре оказался на том самом рынке, где три дня назад купил щуку.

– Как торговля? – спросил парень у продавца.

– Эх… устал я. Распродать бы всю рыбу и уехать, в столицу, к дочери. Да только ведь не купит никто, – и тяжело вздохнул, согнувшись на табурете.

– Я… покупаю у тебя всё рыбу, – решил Емельян после недолго молчания.

Мужичок хмыкнул. И поперхнулся, когда парень достал деньги из кармана.  И тут же смылся, схватив табурет. Улыбаясь, Емеля приказал рыбам лететь к реке. «Какое же сегодня прекрасное утро!» - подумал он и подставил своё лицо навстречу снежным хлопьям. Хотелось с кем-то поговорить. После некоторого раздумья Емельян отправился к реке. Метрах в десяти от берега чернела прорубь.

– По щучьему веленью, по моему хотенью, появись щука передо мной! – И, увидев на кромке льда маленькое щучье тельце, начал:

– Привет, щучка! Я тут помог мужчине, который продал тебя, и понял, что хочу…

Внезапно он остановился. Снег, на котором лежала рыба, постепенно пропитывался кровью.

– Хорошо, что ты здесь… Емеля, – голос щуки был совсем тих, – Ох уж эти рыбаки… Совсем распоясались. Емель, ты посиди тут, со мной. Недолго совсем. Хорошо?

– Стоп, стоп, погоди… Я как раз об этом. Я тебя спасу, мне это ничего не стоит.

– Стоит. Если ты меня спасёшь, то я превращусь в простую щуку и у тебя исчезнет всё, что я уже тебе дала.

– А если ты умрёшь? – парень не хотел задавать этот вопрос. Само получилось.

– Ну… Тогда ты тоже не сможешь колдовать.

 

***

– И ты спас её?

– Ну конечно. Разве я мог поступить иначе?

Емельян вдохнул воздух полной грудью и зачем-то сунул руку в карман куртки. Достал помятый лотерейный билет. По привычке стёр ногтем защитный слой.

– Ого, не хило, – Иван заглянул другу через плечо. – Как потратишь?

– Никак. Хочешь – забирай. Надоели лёгкие деньги, – Емельян улыбнулся, будто проснувшись от долгого сна. – Давно пора найти работу. Такую чтобы пользу приносить. Понимаешь?