Заколдованное озеро (Кузьмина Алла)

В давние-давние времена, когда в лесах еще жили гномы и эльфы, а в водоемах водились говорящие рыбы, жил в одном волшебном лесу добрый эльф по имени Канти.

Каждый день он встречал с улыбкой и спешил сделать как можно больше добрых и полезных дел. Он помогал не только обитателям леса, но и заблудившимся путникам. Канти знал в своем лесу каждую травинку, каждое деревце, каждую тропинку. Он умел залечивать раны, разгадывать сны, предсказывать дождь, разговаривать с ветром... Лишь одного он не мог: разгадать тайну Заколдованного Озера.

На окраине леса блестело оно своей манящей красотой, обещая желанную прохладу в жаркий день. Но стоило приблизиться к нему, как из глубины вырывалось огромное пламя и поглощало любого: будь то зверь, птица или человек.

Все обходили Заколдованное Озеро стороной, и уже давно тропинка к нему заросла жгучей крапивой и бурьяном...

Но вот однажды в полнолуние спустилась с неба Прекрасная Звезда. Она приблизилась к доброму эльфу и прошептала: «Сегодня не-

простая ночь! Она может открыть все тайны! Действуй, если не боишься!.. »

Канти вздрогнул и открыл глаза. «Это был сон или явь? – подумал он, глядя на огромную луну в черном небе. – Если сегодня и вправду волшебная ночь, то я смогу разгадать тайну нашего озера. Тогда вперед!» И он бесстрашно полетел к Заколдованному Озеру. В лунном свете оно казалось еще более таинственным и пугающим.

Кружа на безопасном расстоянии, Канти прокричал изо всех сил: «Здравствуй, Озеро! Открой мне свою тайну! Я не верю, что ты такое злое! Я помогу тебе!!!» Эхом отозвались его слова, и вдруг тяжелый вздох пронесся над зеркальной поверхностью воды.

– Кто здесь? – закричал Канти. – Выходи, кто бы ты ни был! Я не боюсь тебя!

– Это я, Канти, Дух Озера, – услышал эльф тихий и печальный голос. – Я ждал этой минуты 200 лет. Именно этот срок установила ведьма Горста. Слушай, Канти, я все тебе расскажу...

Когда-то это было самое чудесное и прекрасное Озеро. Люди, звери и птицы спешили к нему, чтобы получить силу и красоту. И оно щедро делилось со всеми, даря каждому то, что ему необходимо.

Прознала о чудодейственном Озере ведьма Горста из соседнего леса. Пришла она, уселась на берегу, достала гребень и начала расчесывать свои ядовитые волосы. А потом решила искупаться в Озере, чтобы получить его силу и вечную молодость. Но Озеро не впустило ее. Я, Дух Озера, взбунтовался: слишком много зла причинила Горста и людям, и зверям...

Долго ведьма пыталась войти в чудесное Озеро, но вода всякий раз отступала. Рассвирепела тогда Горста и бросила в Озеро свой отравленный гребень, прокричав проклятие: «Пусть 200 лет в твои воды не сможет войти ни зверь, ни птица, ни человек! Будешь ты одиноким и опасным...»

Так и случилось. Дальше ты все знаешь. Но беда в том, что достать со дна гребень и освободить Озеро от этих чар сможет только тот, кто не пожалеет своей жизни. Этот герой станет последней жертвой заклятия. Но никто и никогда о нем потом не вспомнит...». – Дух озера тяжело вздохнул и умолк.

Не раздумывая ни секунды, Канти воскликнул: «Я спасу тебя, милое Озеро! Я верну тебе жизнь! Ты вновь станешь добрым и сильным!»

Он бросился сквозь полыхнувший огонь на дно Озера и потерял сознание...

Когда Канти открыл глаза, то увидел необычайно красивую радугу в полное небо. Он лежал на песке, над ним щебетали птицы, а рядом блестело прозрачное Озеро, в котором плескались прекрасные рыбы.

– Я жив?! – удивленно прошептал Канти. – Но как же заклятие?

Канти, – услышал он знакомый голос, который теперь звучал бодро и весело, – ты избавил Озеро от проклятия злой колдуньи! Ты настоящий герой! А настоящим героям не страшны никакие чары. Ведьма не верила, что найдется такой храбрец. И, к тому же, она была так разгневана, что забыла от злости последние слова заклятия, поэтому ты, к счастью, остался жив. Спасибо тебе, добрый эльф! Окунись скорее в волшебные воды Озера. Оно вернет тебе силы. Ведь впереди у тебя еще столько важных дел!